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BIPEDIA 13.2
50.000 ANS DE COEXISTENCE AVEC LES NÉANDERTALIENS
PAR RENÉ LAURENCEAU

Première publication : septembre 1996
Mise en ligne :
30 juin 2003

 Quand fut trouvé le néandertalien de Saint-Césaire, en 1979, les milieux scientifiques furent étonnés. Ce néandertalien ne datait que de moins 30 000. Puisque nous, Cro Magnon, nous étions arrivés en France en moins 35 000, nous avions donc vécu 5 000 de coexistence avec notre prédécesseur. Durée qui serait énorme en histoire, mais qui est déjà considérable en préhistoire.

 Presque vingt ans plus tard, il faut mettre un zéro de plus, multiplier par 10 les 5 000 ans de coexistence déjà très étonnants. La revue américaine Discover, sur la couverture de son numéro de septembre 1995, annonce hardiment 50 000 ans de coexistence avec les néandertaliens.

 La couverture de Discover exagère. En réalité, quand on ouvre, page 71, au début de l’article sur un livre à paraitre de James SHREEVE, The Neandertal Enigma : "peut-être 50 000 ans de coexistence avec les néandertaliens". "Peut-être" signifie que le problème n’est pas si simple, mais ce "peut-être" ne figurait pas sur la couverture. N’empêche que le raisonnement de James Shreeve est assez convaincant.

 Shreeve s’apppuie d’abord sur les restes néanderthaliens de Zafarrya en Espagne, datés de moins 30 000, contemporains donc des restes de Saint-Césaire en France. Et Shreeve les rapproche des restes modernes trouvés dans des grottes d’Espagne par l’américain James BISCHOFF qui les date de moins 40 000. "Des grottes d’Espagne", ce n’est pas très précis, mais de toute façon, 40 000 moins 30 000 font 10 000. Nous sommes encore loin des "peut-être 50 000" annoncés.

 La réponse est claire : 5 000 ans de coexistence en France, 10 000 en Espagne, 50 000 en Israël.

 Les plus anciens néandertaliens de Kebara seraient de moins 110 000 et les plus récents de moins 60 000. Les plus anciens modernes de Qafzeh pourraient être aussi de moins 110 000 et, comme les modernes avaient l’avenir devant eux, nous pouvons raisonnablement penser que la coexistence entre modernes et néandertaliens fut, en Israël, de 50 000 ans, puisque 110 moins 60 font 50.

 Shreeve se demande comment les néandertaliens et les modernes ont, pu vivre ensemble 50 000 ans peut-être dans un pays "pas plus grand que l’Etat de New Jersey" sans se faire la guerre et sans se faire l’amour ( never have sex ).

 Comme argument, pour la chasteté de nos rapports, Shreeve avance l’absence de descendance métissée Cro Magnon-Néandertal. On peut, répondre que le métissage éventuel en Israël, après 60 000 de disparition de Néandertal, est largement dilué. Ne subsiste plus que la marque de Cro Magnon.

 Quant, à la paix, certifiée par l’absence de tout charnier, rien d’étonnant. L’agriculture ne commence qu’en moins 10 000. En moins 60 000, nous avions encore 50 000 ans de paix devant nous. Les charniers n’apparaissent qu’avec l’agriculture.